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Propiedades y usos del nopal

Los nopales, también conocidos como jugo de cactus o peras espinosas, pertenecen a la especie Opuntia ficus-indica. Es un vegetal popular en los platos mexicanos debido a sus bajas calorías y suculentas hojas verdes. Esta fruta tiene dos porciones comestibles; El cojín o nopal (parte vegetativa) y el atún, que es el fruto. El cactus tiene varios beneficios para la salud.

Se comen como verduras. Sus cojines conocidos como nopalitos son uno de los principales componentes de la cocina mexicana de siglos a hoy, ganando popularidad entre los europeos y los estadounidenses por sus propiedades de salud.

Se cree que las especies de cactus se originaron en las tierras desérticas de México. Más de 200 cultivares Cactaceae crecen en su hábitat natural, particularmente en las tierras semiáridas y secas del norte de México. Las paletas de cactus comestibles se recolectan usualmente de especies de Opuntia ficus-indica.

El cactus es una planta de hoja perenne modificada que crece fácilmente bajo climas semi-áridos y desérticos. Las hojas del cactus son en plano, oval y pad-shaped realidades. En la planta del cactus, sus tallos segmentados se apilan uno encima del otro en ángulos impares que emergen directamente de la raíz.

La planta completamente crecido puede crecer hasta 10-12 pies de altura. Sin embargo, en las granjas, su crecimiento se trunca a aproximadamente 4-5 pies. La superficie de la almohadilla del cactus se cubre con espinas agudas (golchids) en los nodos.

Las flores atractivas comienzan a aparecer durante la primavera a lo largo del borde de las almohadillas, que posteriormente se convierten en la forma de una deliciosa pera "fruta de cactus". La fruta, comúnmente conocida como la pera espinosa, es realmente popular en todo el mundo latino como "atún". Cada atún mide aproximadamente 5 cm de diámetro y pesa aproximadamente 75-100 g. Es dulce y jugosa, su sabor recuerda un poco la combinación de sandía y fresa.

Beneficios para la salud de los pañales

Los pañales son uno de los vegetales de muy baja en calorías. 100 g de hojas frescas tienen sólo 16 calorías. Sin embargo, sus hojas modificadas (paletas) tienen muchos fitoquímicos vitales, fibra, antioxidantes, vitaminas y minerales que pueden inmensamente beneficiar a la salud.

Las paletas suculentas son fuentes ricas de fibra dietética, especialmente polisacáridos no carbohidratados, tales como pectina, mucílago y hemicelulosa. Juntas, estas sustancias ayudan a reducir el peso corporal, el colesterol LDL y los niveles de azúcar en la sangre. Esta fibra rica y el contenido mucilaginoso en las almohadillas del cactus ayudan en el paso liso de las partículas digeridas del alimento a través del intestino y ayudan a aliviar problemas del estreñimiento.

Además, se ha sugerido que el jugo extraído de nopal tiene propiedades de refuerzo inmunológico y anti-inflamatorio.

Las almohadillas de cactus contienen cantidades moderadas de vitamina A con 100 g de almohadillas frescas que transportan alrededor de 457 UI de vitamina A y 250 μg de β-caroteno. Beta-caroteno se convierte en vitamina A en el cuerpo. Los estudios han descubierto que la vitamina A y los compuestos flavonoides en las verduras ayudan a proteger la piel, los pulmones y los cánceres de la cavidad oral.

Además, las almohadillas de nopal contienen niveles pequeños de complejo B y otras vitaminas tales como tiamina, riboflavina, niacina, vitamina B-6 (piridoxina) y ácido pantoténico. Estas vitaminas son esenciales para las funciones metabólicas celulares y celulares óptimas dentro del cuerpo humano.

Las almohadillas frescas contienen niveles medios de vitamina C. 100 g proporciona 9,3 mg o 15% de esta vitamina. La vitamina C es un antioxidante natural, soluble en agua que ayuda al cuerpo a protegerse contra el escorbuto y proporcionar resistencia contra agentes infecciosos (aumentar la inmunidad), y ayudar a eliminar los radicales libres pro-inflamatorios en el cuerpo.

Contienen pequeñas cantidades de minerales, especialmente calcio, potasio, magnesio y hierro.

La capacidad de los nopales para combatir la inflamación en los músculos, las arterias, el tracto gastrointestinal y el sistema cardiovascular es un hecho bien conocido. También se ha demostrado que disminuye el dolor en las personas con uretra e inflamación de la vejiga, infecciones de la vejiga, así como cálculos biliares.

Contiene una gran cantidad de bioflavonoides quercetina en la pera espinosa que aumenta la capacidad de barrido de los radicales libres y la capacidad de neutralizar las moléculas dañinas para las células. Hay varios estudios que apuntan a las propiedades analgésicas y anti-inflamatorias de Opuntia (cactus espinoso). Un estudio ha demostrado que los fitoesteroles de Nopales contienen propiedades anti-úlcera y anti-inflamatorias que combaten el edema y bloquean la migración de leucocitos.

2. Impulsar el sistema inmunológico

Los productos fotoquímicos en Nopales son útiles para fortalecer el sistema inmunológico. Pruebas en animales han demostrado que Nopales disminuye la tasa de crecimiento de los tumores.

3. Propiedades antioxidantes

Los nopales son ricos en antioxidantes conocidos como betalins.

Las altas cantidades de fibra soluble en Nopales se han confirmado a través de la investigación que sirven para combatir los altos niveles de colesterol. Contiene pectina, mucílago y hemicelulosas, compuestos que reducen el LDL o la grasa "mala" mientras que preservan las grasas sanas o HDL

5. Combat Diabetes

Los nopales son particularmente útiles para las personas que sufren de diabetes no insulina . Se ha encontrado que disminuye y equilibra la presión arterial. Los estudios han demostrado que cactus cactus puede reducir el azúcar en la sangre por la prevención del hígado de liberar la glucosa en la sangre. Contiene pectina fibrosa que ayuda a reducir la condición diabética, eliminando así la necesidad de insulina. La fibra insoluble también reduce la necesidad de comer todo el tiempo, ya que te hace sentir lleno durante todo el día.

Las funciones del proceso de digestión, tales como la absorción de exceso de agua, así como la aceleración del movimiento intestinal se refuerzan por la fibra insoluble en ellos. Los nopales contienen proteínas vegetales que reducen la celulitis, así como la capacidad del cuerpo para retener el agua. La salud del colon se ve reforzada por la fibra insoluble, que minimiza los carcinógenos que pueden ser lo suficientemente potente como para causar el crecimiento canceroso.

7. Es rico en nutrientes

Nopales están dotados de una variedad de minerales y vitaminas como la vitamina A, C, K, B6, riboflavina entre una serie de otros minerales como el calcio.

8. Son alimentos bajos en calorías

Con un alto contenido de aminoácidos, vitaminas y minerales, los nopales se consideran un alimento de baja en calorías, por lo tanto, es beneficioso para la pérdida de peso. Contienen 17 aminoácidos, 8 de ellos esenciales. Proporcionan una cantidad increíble de energía, sin necesariamente dejarte fatigado. Por sólo 100 g de hojas frescas, obtiene 16 calorías.

9. Propiedades contra el cáncer

Se ha descubierto que los nopales son beneficiosos en el tratamiento de la hiperplasia prostática benigna (BPH). Su extracto bloquea las enzimas responsables de reducir los niveles de testosterona.

10. Propiedades Neuroprotectoras

Los tallos y frutos de Nopales contienen 3-metil quercetina, flavonoide que se dice a un potente neuroprotector. Este neuroprotector protege las células cerebrales de los daños.

Ver más de sus beneficios para perder peso en el siguiente video:

fuente: mis-remedios-caseros.com